美国严苛的油耗标準,反而驱使车厂生产更大的车款

美国严苛的油耗标準,反而驱使车厂生产更大的车款

想到省油、环保的车款,我们常会跟小型车连结在一起。然而,根据统计,2015年所生产的新车中,平均车身尺寸较往年有所成长。近年环保意识抬头,人们注重车辆的油耗及排废表现,究竟是什幺特殊的想法或诱因,让许多车厂反其道而行,将改款后的新车增大呢?

新车平均车室空间较过往增加

车辆轴距与轮距相乘所得到的矩形面积,即所谓的车室空间,根据美国环境保护署(Environmental Protection Agency,EPA)2015年的资料,平均为49.9平方英呎,相较于2008年的量测值,足足提高约1平方英呎,即2个百分比。

近年来,汽车製造商纷纷藉由改款,让旗下车款增大。也就是说,变得较不注重于透过较小的车身、较轻的车重,来减少汽车的燃油消耗量。于2012年生效的汽车平均燃油经济性标準(Corporate Average Fuel Economy,CAFE)给予车厂严苛的考验,油耗数据及CO2排放量等规範,将变得一年比一年严格。然而,为何近年出产的车款,车身尺寸却不减反增?

以车辆尺寸为标準订定的油耗目标,让汽车製造商产生奇特的诱因

不同于台湾政府以排气量为基準,订定相关环保规範;美国政府是以车辆的轴距与轮距所围成的矩形面积,也就是车室空间,英文称为「足迹」(Footprint),来订定不同的规範值。越大的车室空间,油耗及废气排放规範也就越为宽鬆。也就是说,增加车辆的车室空间,将会减少对应的燃油经济性及废气排放规範,以利车款符合由美国车辆监管机构及车辆製造商所共同协议订定的CAFE(平均燃油经济性)标準。

CAFE(平均燃油经济性)标準将车辆分成汽车类和轻型卡车类,并针对不同的车身尺寸,对应不同的油耗及排汙标準规範图表。在图表中,比起车身尺寸较小的车款,较大的车款有着较宽鬆的排放标準。对于车辆製造商来说,这代表着比起原本的车室空间大小,经由重新设计来增加几英吋的车辆轴距或轮距,就可能减少1~2mpg对应的油耗规範及获得更宽鬆的CO2排放量限制。

广  告增加车身尺寸,是应对严苛排废标準最直接且花费最小的方式

车厂藉着广告文案,试着向消费者传达大空间的好处。然而,较大的车室空间可以从中得到较宽鬆的规範标準,这是车厂不曾公开的诱因。AutoPacific Inc.的分析师Dave Sullivan表示:

密西根大学的工程教授和研究员Steve Skerlos透露,「透过增加汽车的足迹,来达成年度的排放目标,比起透过改良引擎科技或是车辆减重工程,是更为直接且花费较少的方式」。

即使如此,藉由增加车身尺寸来达成较宽鬆的规範标準,这手段在执行上仍有所限制。汽车外观的改变仅能透过约每隔五到六年一次的改款设计,而且降低的规範标準仍有限。

政策规範直接影响汽车设计

欧盟新车安全评鉴协会(EuroNCAP)以及美国高速公路安全保险协会(Insurance Institute for Highway Safety,IIHS)对于车辆撞击的严苛测试标準,直接鞭策各车厂致力于研发更加安全的车辆,例如:使用更高刚性的複合钢材、或是改良可溃缩式的车体结构。

欧盟的Euro排废标準,让车厂设法解决旗下车款的废气问题,例如:柴油引擎使用AdBlue尿素系统,来协助降低氮氧化物(NOx)的排放量。

而美国所订定的CAFE(平均燃油经济性)标準,则让车厂以符合严苛的油耗标準为方向努力。为了符合规範,除了改良引擎科技外,藉由增加车身尺码让标準更加宽鬆,也是方法之一。两者权衡之下,后者所投入的研发成本,明显低上许多。故许多车厂希望透过增加车室空间的方式,让旗下车款能以较少的资金,符合严苛的规範标準。

增加车室空间,究竟是利是弊?

儘管对消费者而言,较大的车身尺寸,对于实际油耗表现没有帮助,然而,我们仍能从中获得不少好处。拥有较大的车室空间,也意味着较良好的乘坐品质,此外,空间变大后,还能提高车辆安全性。当车辆遭受撞击后,较大的车室空间,有着较大的撞击缓冲区,在刚性等其它条件不变的前提下,通常拥有较好的撞击测试表现。

以第2代Smart Fortwo小车为例,相较于第1代车型,外观部份虽然仍维持迷你尺码,但是在斟酌安全与舒适性的考量后,原厂设计人员将第2代车长放大19.5公分,多出的来的车长,主要便是用以争取更多的撞击缓冲区域,以提高车内乘客安全性。

各大车厂无不致力于在车身大小与油耗表现之间,取得平衡点。放大的车身尺寸,究竟是利是弊,这可端看消费者的想法与抉择。